La frugalidad

 

Como muchas personas que de repente se dan cuenta de lo mala que es su situación financiera, nos sumergimos en la frugalidad durante los primeros meses de nuestra recuperación financiera. La frugalidad es la mejor táctica de finanzas personales que existe para ver resultados inmediatos.

Este post apareció originalmente en The Simple Dollar.

Si decide no gastar -o decide gastar menos- verá los resultados de esa elección inmediatamente en su billetera. Simplemente hay más dinero ahí sentado.

Claro, hay muchos, muchos enfoques de las finanzas personales que ofrecen grandes resultados. Conseguir un trabajo a tiempo parcial es una de ellas. Volver a la escuela para obtener un mejor título es otra cosa. La creación de una microempresa es otra. Invertir es, por supuesto, otra cosa. Sin embargo, todas esas tácticas toman tiempo para funcionar – no vas a obtener resultados realmente rápidos con ninguno de esos movimientos. La frugalidad es rápida, y es por eso que la gente recurre a ella tan a menudo cuando sus finanzas están en dificultades.

¿Y a largo plazo, sin embargo?

Muchas personas ven la frugalidad como una estrategia menos efectiva a largo plazo. Su argumento es simple. No hay mucho dinero que pueda ahorrar con frugalidad: una vez que haya optimizado muchas avenidas de su vida, comenzará a llegar un punto en el que no habrá mucho más que pueda sacar. No sólo eso, una vez que se llega a ese punto, los cambios más frugales tienden a cortar realmente la alegría de la vida. Al mismo tiempo, otras estrategias, como mejorar sus ingresos e invertir con sensatez, realmente comienzan a despegar como un cohete durante períodos más largos (unos pocos años o más).

Yo no lo veo de esa manera.

A mis ojos, invertir y aumentar los ingresos es como un cohete financiero que te llevará a donde quieras ir. Cuando usted mejora sus ingresos o cuando tiene inversiones que aumentan de valor, su patrimonio neto puede sentirse como un poderoso cohete, empujando desde la plataforma de lanzamiento con una fuerza increíble y empujando hacia arriba y hacia arriba y hacia arriba, cada vez más y más rápido.

Sin embargo, todo cohete necesita combustible para cohetes, y eso es lo que es la frugalidad. La frugalidad es el combustible que el cohete necesita para encenderse y lanzarse. La frugalidad es el combustible que sigue ardiendo y envía ese cohete cada vez más alto.

Sin combustible, el cohete no puede volar. Sin el cohete, el combustible no va a ninguna parte. Los necesitas a ambos para el éxito.

Pero, ¿qué significa esto en términos de uso práctico?

En primer lugar, la frugalidad le proporciona el dinero que necesita para empezar a invertir. La gran mayoría de los estadounidenses viven de cheque en cheque y por lo tanto no tienen el dinero en su vida diaria para contribuir a sus inversiones o a su 401(k) o a su cuenta Roth IRA. La frugalidad puede ayudar con eso. Si usted puede usar estrategias frugales para reducir, digamos, $100 al mes en sus gastos, entonces de repente tiene $100 al mes para invertir. Eso son 1.200 dólares al año para invertir. Si esa inversión gana un 7% de retorno anual, usted va a tener decenas de miles de dólares invertidos dentro de una década. La frugalidad proporcionó el dinero inicial para invertir, y el poder de la inversión y el interés compuesto hicieron que ese dinero despegara.

En segundo lugar, la frugalidad te ayuda a sobrevivir con un ingreso más bajo, como cuando estás obteniendo un título o haciendo la transición a una nueva carrera. Una vez más, sin usar estrategias frugales, es muy difícil para el sueldo promedio de los estadounidenses que viven de un cheque de pago para ser capaz de llevar a cabo estas cosas. Las elecciones frugales lo hacen posible.

Así que, sin duda, la frugalidad juega un papel importante en las reestructuraciones financieras.

¿Pero qué pasa cuando el cambio financiero está en marcha? Tal vez usted tiene mucho en su cuenta de jubilación, o tal vez acaba de conseguir un trabajo muy bien pagado después de algunos años de vacas flacas. ¿No es la frugalidad una estrategia que dejas caer en ese momento ahora que tienes los recursos para vivir a lo grande?

Si crees que lo es, estás cometiendo otro error financiero.

En primer lugar, la mayoría de las mejores estrategias frugales son las que no tienen un impacto negativo real en su vida diaria. Su vida no empeora al elegir un jabón de tocador de marca de la tienda. Su vida no empeora al elegir tomates picados de la marca de la tienda. Su vida no empeora conduciendo un automóvil que ahorra combustible hasta que llega al punto de necesitar una factura de reparación estricta. Su vida no empeora si negocia con su proveedor de cable por una factura más barata que le permita mantener los pocos canales que realmente ve. Su vida no empeora al cancelar una factura por algo que no usa mucho. Su vida no empeora al revisar un libro que no ha leído antes en la biblioteca en lugar de comprar ese libro.

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